LA NASCITA DI GIOVANNI BATTISTA –  MOTIVO DI FESTA

LA NASCITA DI GIOVANNI BATTISTA – MOTIVO DI FESTA

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Il 24 giugno, la Chiesa osserva una festa solenne in onore della nascita o della natività di Giovanni il Battista. Nessun altro compleanno di un santo viene celebrato con tale solennità. Parte della ragione è il suo ruolo unico di “Precursore”, “Voce che grida nel Deserto”, nella storia della salvezza. Ma la Chiesa vuole anche attirare la nostra attenzione sulla testimonianza del personaggio di Giovanni. Lui ci insegna molto sulla via della santità e del Regno di Dio.

Il 25 dicembre, celebriamo in grande, il compleanno di Gesù, la Parola di Dio fatta carne. La Chiesa in realtà non celebra il compleanno dei santi, tranne quello della madre di Gesù. Generalmente, il loro giorno speciale nel calendario è la data della loro morte, il loro ingresso nella vita eterna. Ma c’è un’eccezione notevole. come festeggiamo il compleanno della Parola, così celebriamo anche il compleanno della Voce. Ci riferiamo ovviamente al cugino di Gesù, Giovanni il Battista, la Voce che grida nel deserto.

Giovanni, Battista e Precursore

Giovanni ha un ruolo unico nella storia della salvezza. Lo chiamiamo il battista. I cristiani orientali lo chiamano il precursore. Solo il vangelo di Luca ci dice delle meravigliose circostanze che circondano la sua nascita. Ma ciascuno dei quattro vangeli ci parla del suo lavoro essenziale nel preparare la via per Gesù. Ma ci dicono anche qualcosa di più – cioè che Giovanni era un modello della virtù chiave dell’umiltà celebrata dalla prima Beatitudine del Sermone della Montagna – “Benedetti sono i poveri nello Spirito”.

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Esaminiamo i fatti. Folle venivano da tutto Israele a sentire Giovanni prima ancora che qualcuno avesse sentito anche solo un accenno del carpentiere di Nazareth. Infatti, Giovanni battezzò perfino suo cugino. Questo lanciò il ministero pubblico di Gesù, portando alla fine la carriera di Giovanni.

Miglior attore non protagonista

La maggior parte di noi non apprezza la concorrenza. I farisei e i sadducei di certo non la apprezzavano. Si sentivano minacciati dalla popolarità di Gesù. Al contrario Giovanni incoraggiava davvero i suoi discepoli a lasciarlo e seguire l’Agnello di Dio. Quando arrivò la gente, pronta ad onorare Giovanni come messia, lui mise le cose in chiaro. Non era lui il protagonista dello spettacolo, era solo il miglior attore non protagonista. Gesù, lui disse, era quello da guardare. Giovanni poteva essere stato al centro della scena per un po’, ma ora che la star dello spettacolo si era presentata, il Battista si rendeva conto che era giunto il momento per lui di scivolare silenziosamente dietro le quinte.

Il Testimone

O per usare l’esempio di Giovanni, lui era come il testimone dello sposo (Giovanni 3:29). È certamente un onore essere scelto come “testimone”. Ma il testimone non ottiene la sposa. Secondo la consuetudine ebraica al tempo di Gesù, il ruolo del testimone era quello di portare la sposa allo sposo, e quindi ritirarsi con discrezione. E Giovanni trovò gioia in tutto questo. “La mia gioia ora è piena. Lui deve crescere ed io devo diminuire. “.

Il Battista era felice perché era umile. In effetti, lui ci mostra la vera natura di questa virtù. L’umiltà non consiste nel percuotersi, negando di avere doni, talenti o importanza. Giovanni sapeva di avere un ruolo importante che interpretava in modo aggressivo, con autorità e sicurezza. L’umile non guarda se stesso con imbarazzo. In realtà, l’umile non spende tempo a guardarsi. Lui distoglie lo sguardo da se stesso verso il Signore.

Una volta o l’altra, capita ad ogni essere umano di combattere un fastidioso senso di inadeguatezza. L’orgoglio è il modo peccaminoso di trattare questa situazione. Le persone orgogliose si preoccupano di loro stesse e vedono tutti gli altri come concorrenti. I superbi si esaltano sopra gli altri nella speranza che ciò fornisca loro un senso di valore e di pace interiore. Naturalmente non è così. La storia umana ha continuato a dimostrarlo più volte. Persino i narratori pagani della Grecia sapevano che l’arroganza o l’orgoglio era il precursore della tragedia. L’orgoglio precede sempre la caduta, come accadde nel giardino dell’Eden.

Umiltà Gioia e Libertà

L’umiltà ci libera da questa frenetica schiavitù. Cercare ad ogni occasione di affermare, esaltare e proteggere se stessi è un’impresa estenuante. Ricevere la propria dignità e il proprio valore come dono di Dio ci libera da questo carico stressante. Liberati dall’impulso accecante di dominare, possiamo provare soddisfazione quando gli altri riconoscono che Dio è Dio e lo onorano come tale. Possiamo anche essere liberi di riconoscere Dio in qualcun altro e gioire quando gli altri notano e onorano la bontà di Dio in quella persona.

C’è un altro aspetto del personaggio di Giovanni su cui riflettere mentre festeggiamo la sua nascita. Ripetutamente, i vangeli associano il Battista con la gioia spirituale. Alla presenza di Gesù e Maria, sobbalzò di gioia nel grembo materno (Luca 1:44). E dicono (in Giovanni 3: 29-30).che si rallegra nell’ ascoltare la voce dello sposo.

Ma come conciliare questa gioia con la severa chiamata di Giovanni al pentimento?

Perché il pentimento è interamente basato sull’umiltà e l’umiltà riguarda la libertà. E la libertà porta alla pace interiore e alla gioia, alla gioia nella presenza dello Sposo.

Questo scritto sulla nascita di Giovanni “Battista” o “precursore” viene offerto come riflessione sulle letture della Solennità della Natività di Giovanni Battista (Isaia 49: 1-6, Salmo 139; Atti 13: 22-26; Luca 1: 57-66, 80).

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