BREVE PANORAMICA SUL SIGNIFICATO DEL PAPATO – UNA INTRODUZIONE

BREVE PANORAMICA SUL SIGNIFICATO DEL PAPATO – UNA INTRODUZIONE

Questo articolo e’ anche disponibile in: Inglese, Spagnolo

Questa introduzione al ruolo del Papa cerca di dissipare le idee sbagliate che distorcono la visione del papato, spiegando nel linguaggio quotidiano cosa insegna la Scrittura sul ruolo di Simon Pietro e come la Chiesa cattolica confronta questo ruolo a quello del Papa.

Probabilmente non c’è istituzione più unicamente cattolica dell’istituzione del papato. Un discepolo particolarmente zelante viene spesso descritto come “più cattolico del Papa”. Gli anticattolici degli anni passati hanno ripudiato il “papa” e inveito contro i “papisti”.

Ma una cosa che spesso non cattolici e cattolici hanno in comune è un grande malinteso su questa antica istituzione. Qual è la vera descrizione del lavoro del Papa e qual è l’origine e la natura dell’autorità papale?

Il Papa come Padre di una famiglia

Cominciamo col dire cosa non è il Papa. La Chiesa cattolica non è una multinazionale con il Papa come amministratore delegato. Non è nemmeno una repubblica federale con il Papa come re o presidente.

In primo luogo, la Chiesa è una comunità di discepoli. Nel Nuovo Testamento, i cristiani sono spesso indicati come fratelli e sorelle. Quindi questa comunità è una famiglia spirituale. Non c’è da stupirsi, quindi, che il suo leader mondiale sia chiamato “Santo Padre”

Cambiamento di nome da Simone a Pietro

Il modo migliore per capire il ruolo del Papa è tornare ai vangeli. Gesù aveva numerosi discepoli, tra cui Maria Maddalena, Lazzaro e molti altri. Ma tra questi ne scelse dodici a cui affidò speciali responsabilità. Diede loro il potere di santificare tramite i sacramenti che dovevano amministrare (Giovanni 20:21, Luca 22:19, ecc.). Diede loro l’autorità di insegnare ciò che avevano ricevuto da lui (Matteo 28:20) e il potere di governare la vita della Chiesa (Matteo 18:18).
Quindi dal loro numero ne scelse uno il cui nome cambiò da Simone a Cefa o Pietro, che significa “Roccia” (Matteo 16:18). Questo dovrebbe farci capire subito il ruolo unico di questo apostolo, poiché questo è l’unico caso registrato nei quattro vangeli di un cambio di nome iniziato da Gesù. Quando Dio cambia il nome di qualcuno nell’Antico Testamento, è sempre indicativo di un ruolo speciale nel piano in evoluzione di Dio (per esempio, da Abram ad Abraham).
Quasi ogni libro del Nuovo Testamento rileva il ruolo speciale di questo apostolo, qualunque sia l’ eroe apostolico che lo scrisse. Per rispetto, il discepolo amato permette a Pietro di entrare per primo nella tomba vuota (Gv 20: 5-6), rendendo Pietro il primo testimone ufficiale e apostolico della risurrezione. Paolo, l’apostolo “nato fuori dal corso normale”, non si sente obbligato a trascorrere del tempo con nessuno degli apostoli tranne Pietro (Gal 1:18). Quando è il momento di proclamare la risurrezione al popolo di Gerusalemme, è Pietro il portavoce degli apostoli. Il ruolo di Pietro è così preminente che negli Atti si parla persino di Pietro e degli “Undici” (Atti 2:14).

Dio sceglie il debole

Questo non significa che Pietro fosse per natura più forte degli altri. Tutti e quattro i vangeli raccontano la storia della sua negazione come ricordo perpetuo della sua incapacità di essere all’altezza della sua nomina solo con la sua forza. È solo dopo che lo Spirito fu effuso a Pentecoste (Atti 2) che lo vediamo in grado di svolgere il suo ruolo. Il Signore in realtà gli ha permesso di sperimentare la sua debolezza, ha predetto la sua caduta e gli ha comandato, una volta convertito e potenziato dallo Spirito, di rafforzare la fede dei suoi fratelli apostoli (Lc 22:32).
Pietro e gli altri apostoli mantenerono la loro professione di fede, in molti casi testimoniandola con il loro sangue. Sebbene il loro ruolo di testimoni oculari della risurrezione del Signore fosse irripetibile, il loro ministero di santificazione, insegnamento e guida della comunità dei discepoli doveva essere portato avanti da altri di loro scelta, che nel Nuovo Testamento solitamente venivano chiamati “vescovi”. Questi vescovi avevano bisogno di un centro visibile, capo e portavoce che continuasse il ruolo di Pietro nella Chiesa. Da quando Pietro diede la sua vita per Cristo a Roma, il vescovo della Chiesa romana venne visto come il successore di Pietro, il “Padre” dei cristiani non solo nella città imperiale, ma ovunque.

Pietro roccia infallibile – Infallibilità papale

Ma che dire di questa dottrina cattolica difficile da accettare secondo cui il Papa è infallibile? Questo significa che un uomo, una volta eletto alla cattedra di Pietro, non potrà mai più sbagliarsi su niente?
No di certo. Torniamo al giorno in cui Simone ha ottenuto il cambiamento di nome. Il Signore aveva posto agli apostoli una domanda precisa: chi dite che io sia? Pietro rispose “tu sei il Cristo, figlio del Dio vivente”. Gesù chiarì subito che questa risposta non proveniva dall’intelligenza o dall’acume teologico di Simone. No,era stato rivelato dal Padre di Gesù in cielo. Una speciale assistenza divina aveva permesso a questo apostolo di professare la verità su Gesù. Poi viene il cambio di nome e Gesù gli dà le famose “chiavi del regno dei cieli” (vedere Isaia 22:22). Inoltre Gesù afferma che le fauci della morte non prevarranno contro la Chiesa fondata su questo debole uomo chiamato “Roccia”.
Se ci pensate, le fauci della morte prevarrebbero sulla Chiesa se i seguaci di Cristo non potessero risolvere ogni possibile confusione sulla verità su Gesù e sulla sua via di salvezza. Quindi Gesù ha dato un carisma di verità al successore degli apostoli in generale e al successore di Pietro in particolare. Lo ha fatto affinché la Chiesa possa sempre essere sicura di ciò che è stato rivelato da Dio per amore della nostra salvezza. Questo carisma di infallibilità è stato più spesso espresso in modo solenne dai vescovi e dal Papa insieme attraverso un concilio ecumenico. Ma i concili ecumenici sono pochi e lontani tra loro, in media vengono tenuti solo ogni 100 anni circa.

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Affinché la Chiesa sia sempre in grado di essere sicura di ciò che è stato rivelato da Dio, lo Spirito Santo dà la stessa assistenza al successore di Pietro come la diede a Pietro quel giorno a Cesarea Filippi. Così, quando il Papa, nella sua qualità di successore di Pietro (ex cathedra), dichiara solennemente qualcosa di relativo alla fede (ciò che dobbiamo credere) o alla morale (come dobbiamo vivere) come rivelato da Dio, insegna infallibilmente. I cattolici sono obbligati a credere a tale insegnamento con fede divina, poiché è garantito che l’insegnamento ha la sua fonte in Dio e nella sua rivelazione, non nell’opinione umana.

Insegnamento papale non infallibile

Il Papa può anche esprimere giudizi definitivi su questioni relative alla fede e alla morale, come ciò che è necessario per la valida celebrazione dei sacramenti, o se la testimonianza della Scrittura e della Tradizione consente alle donne di essere ordinate al sacerdozio. Una volta che il Successore di Pietro ha espresso tale giudizio, i cattolici non sono più liberi di discutere la questione. Caso chiuso.
Ma è raro che il Papa si impegni così pienamente a definire i dogmi in modo infallibile. E i suoi giudizi definitivi, sebbene più frequenti, sono ancora pochi e rari. E per quanto riguarda il resto del suo insegnamento, siamo liberi di accettarlo o di rigettarlo?
Nient’affatto. A Pietro fu comandato tre volte da Gesù di esprimere il suo amore per Cristo nutrendo le pecore di Cristo (Giovanni 21). Quindi, quotidianamente, il Santo Padre nutre la famiglia attraverso insegnamenti espressi in vari modi: omelie, discorsi a pellegrini, prelati e capi di stato, lettere e costituzioni apostoliche, encicliche e altri tipi di documenti. I cattolici devono ricevere questo insegnamento papale ordinario con la “sottomissione religiosa dell’intelletto e della volontà” (Vaticano II, Lumen Gentium 25). Ciò significa che ci avviciniamo sempre al suo insegnamento con gratitudine e rispetto, facendo del nostro meglio per aprire le nostre menti ad esso e permettere alle nostre opinioni e vite di essere plasmate da quello che il Papa insegna.

Il papato come bussola

L’ insegnamento del Papa è stato davvero una bussola affidabile per la Barca di Pietro mentre si faceva strada attraverso le acque agitate della storia. Nel corso dei secoli, mentre eminenti leader cristiani di varie antiche sedi finirono per soccombere all’eresia sotto la pressione di imperatori ribelli, re e studiosi, il Papa non ha mai mancato di continuare a professare la fede trasmessa dagli apostoli. Nella nostra vita, abbiamo avuto la fortuna di testimoniare il pontificato di San Giovanni Paolo II, uno dei più grandi maestri che abbia mai occupato la cattedra di Pietro.

Rendiamo grazie a Dio per il dono del papato e mostriamo la nostra gratitudine aprendo questo dono e facendone uso nella nostra vita.

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